Alain Schnapp, Une histoire universelle des ruines. Des origines aux Lumières

 

Il n’existe pas plus d’hommes sans mémoire que de sociétés sans ruines. Cette Histoire universelle des ruines vise à élucider le rapport indissoluble que chaque civilisation entretient avec elles.

L’Égypte ancienne confie la mémoire de ses souverains à des monuments gigantesques et à des inscriptions imposantes. D’autres sociétés préfèrent pactiser avec le temps, comme les Mésopotamiens, conscients de la vulnérabilité de leurs palais de briques crues, qui enterrent dans le sol leurs inscriptions commémoratives. Les Chinois de l’Antiquité et du Moyen Âge remettent le souvenir de leurs rois et de leurs grands hommes à des inscriptions sur pierre et sur bronze dont les antiquaires scrupuleux collectent les estampages. D’autres encore, les Japonais du sanctuaire d’Isé, détruisent puis reconstruisent à l’identique, en un cycle infini, leurs architectures de bois et de chaume. Ailleurs, dans le monde celtique et en Scandinavie, comme dans le monde arabo-musulman, ce sont les poètes ou les bardes qui ont la charge d’entretenir la mémoire.

Les Grecs et les Romains considèrent les ruines comme un mal nécessaire qu’il faut apprendre à interpréter pour les maîtriser. Le monde médiéval occidental affrontera l’héritage antique avec une admiration fortement teintée de répulsion. Face à cette tradition, la Renaissance entreprend un retour d’un type nouveau à l’Antiquité, considérée comme un modèle du présent qu’il faut imiter pour mieux le dépasser. Les Lumières enfin bâtissent une conscience universelle des ruines qui s’est imposée à nous comme le « culte moderne des monuments » : un dialogue avec les ruines qui se veut universel et dont ce livre porte témoignage.


Passant d’une civilisation l’autre, Alain Schnapp s’appuie autant sur des sources archéologiques que sur la poésie. Magnifiquement illustrée, cette somme est l’œuvre d’une vie.

octobre 2020, 744 pages
EAN 9782021282504

Alain Schnapp est l’invité d’Olivia Gesbert pour « La grande table » (France Culture de 12h50 à 13h30) le 18 novembre 2020.

Alain Schnapp dans l’émission Carbone 14 sur France Culture, samedi 19 décembre 2020 :

 

Alain Schnapp dans L’Histoire

« Étourdissante érudition » et « imposant monument : plus de 700 pages, 156 illustrations et un grand format inhabituel pour la collection « La grande librairie du XXIe siècle », écrit Roger Chartier dans Le Monde des livres.

 

• Une histoire universelle des ruines d’Alain Schnapp est aussi l’un des 30 livres de l’année 2020 pour Le Point :

 

• 17 décembre 2020 : articles dans La Croix — « étude somptueuse » (Jean-Pierre Rioux) — et Le Figaro littéraire (« une magnifique et passionnante réflexion en mots et en images sur les ruines à travers l’histoire », Jean-Marc Bastière), & présentation dans Télématin sur France 2

 

« Ce magistral ouvrage, fort bien illustré, enrichit immanquablement notre regard sur les ruines et permet de saisir leur universalité variée et contradictoire dans des études comparées éclairantes qui ne négligent jamais la poésie », En attendant Nadeau, 1er février 2021.

« Des Mésopotamiens aux Lumières en passant la Chine impériale, l’ouvrage passionnant d’Alain Schnapp explore le rapport que chaque civilisation entretient avec les ruines, entre méditation, poésie et préservation ». Diane Lisarelli, Libération, février 2021.

À découvrir ici, en images, la fabrique de cette Histoire universelle et le travail de Maurice Olender sur les épreuves du livre.

Fabrique d’Une histoire universelle des ruines (Fonds Maurice Olender, IMEC)

 

Alain Schnapp, Une histoire universelle des ruines © La Librairie du XXIe siècle