Rachel Ertel, Dans la langue de personne. Poésie yiddish de l’anéantissement

Itzhak Schipper, mort à Maïdanek en 1943, confiait à Alexandre Donat : « Tout ce que nous savons des peuples assassinés est ce que leurs assassins ont bien voulu en dire. Si nos assassins remportent la victoire, si ce sont eux qui écrivent l’histoire […] ils peuvent nous gommer de la mémoire du monde […]. Mais si c’est nous qui écrivons l’histoire de cette période de larmes et de sang – et je suis persuadé que nous le ferons – qui nous croira ? Personne ne voudra nous croire, parce que notre désastre est le désastre du monde civilisé dans sa totalité. »

Pour dire le désastre absolu qui frappe le peuple juif d’Europe, les poètes yiddish captent des fragments, des éclats de vérité. Ils sont soumis à un double impératif : l’impossibilité d’exprimer l’indicible qui se confond avec l’obligation de témoigner. Au ghetto, à Varsovie, à Vilno, à Lodz, à Cracovie, plus tard dans les camps, à Treblinka, à Auschwitz, avant la mort dans les chambres à gaz, on écrit dans l’urgence. S’arrachant au mutisme, une poétique du cri perce le silence du monde, sa surdité et sa cécité, pour l’obliger à entendre, à voir. Émotion et rigueur historique se conjuguent pour faire surgir la force poétique de ces innombrables textes sauvés de l’oubli.

Rachel Ertel nous restitue les voix d’une poésie de l’anéantissement : à notre tour, nous devenons « le témoin du témoin ».

avril 1993, 224 p., EAN 9782020183550

Rachel Ertel est professeur émérite de l’université Paris-Diderot, où elle a enseigné la littérature américaine et yiddish. Elle a publié notamment : Le Roman juif américain. Une écriture minoritaire, Payot, 1980 ; Le Shtetl, la bourgade juive de Pologne. De la tradition à la modernité, Payot, 1982 ; Brasier de mots, Liana Levi, 2003. Traductrice de nombreux ouvrages, elle a préfacé et dirigé l’édition d’une anthologie de la prose yiddish, Une maisonnette au bord de la Vistule et autres nouvelles du monde yiddish, Albin Michel, 1989. Elle est également l’éditrice de Royaumes juifs. Trésors de la littérature yiddish, R. Laffont, t. I et II, 2008-2009. Elle a participé entre autres aux ouvrages collectifs : En marge. Les minorités aux États-Unis, Maspero, 1971 ; Mille ans de cultures ashkénazes, Liana Levi, 1998. Sa collection sur le domaine yiddish, à L’Age d’homme d’abord, puis aux Éditions du Seuil et chez Julliard, a fait découvrir au lecteur français des dizaines d’œuvres ― nouvelles, romans, poésie. Elle a publié dans diverses revues de langue anglaise, française ou yiddish, parmi lesquelles La Revue d’études nord-américaines, Delta, Yod, Die Goldene Keyt, La Lettre internationale, Le Genre humain.